België Citytrip Europa Uitgelicht

Wat te doen in Mechelen: negen tips voor een verrassende citytrip

Mechelen is één van de gezelligste steden van Vlaanderen, en dus per definitie een topkandidaat voor een leuke citytrip in eigen land. Trot Op! trok op verkenning bij de Maneblussers, bezocht meer dan enkel de grote attracties, en kwam terug met negen tips voor je volgende weekend in Mechelen.

 

Wie eind vorige eeuw langs Mechelen passeerde, was ofwel Michel Verschueren die er voor Anderlecht de hele ploeg van KV kwam opkopen, ofwel een pendelaar die nog net de naam van het station voorbij zag zoeven op de trein richting Brussel. Nee, Mechelen stond in de jaren negentig niet meteen bekend als een toeristische hoogvlieger, maar gelukkig staat de tijd niet stil. De afgelopen twintig jaar werd de hele stad flink opgewaardeerd. De bezienswaardigheden werden opgeknapt, verwaarloosde gebouwen kregen een nieuwe bestemming, het kapsel van Bart Somers werd op regelmatige tijdstippen gestreken en er werd een hoop groen en water aan het stadscentrum toegevoegd. Mechelen onderging een in België bijna ongeziene metamorfose, en is nu een veelzijdige bestemming die zonder schroom de strijd met de andere Vlaamse kunststeden aan kan gaan. Perfect materiaal voor een boeiende citytrip dacht ik, en dus regelde ik er begin deze zomer eentje. Het zou anders maar een kort artikel worden.

 

Wat te doen in Mechelen: negen tips voor een verrassende citytrip

Mechelen is veel meer dan gewoon een gezellige provinciestad. Al tijdens de middeleeuwen speelde ze een rol van belang. De aartsbisschop zetelt hier al sinds God weet wanneer, waardoor het centrum volstaat met mooie kerken, begijnhoven en refugies. Onder Margaretha van Oostenrijk – die trouwens in Brussel geboren werd: why u always lyin’ Marge? – werd Mechelen in 1507 zelfs even de hoofdstad van de toenmalige Nederlanden. Drieëntwintig jaar later werd die beslissing al herroepen, maar dat hebben ze dan toch maar mooi gehad. Er valt hier dus best wat geschiedenis te ontdekken, maar daar stopt het niet. Buiten de grote historische attracties kan je heel wat minder gekende plekjes bezoeken. Plekken waar je zo voorbij zou lopen moest je dit – hier en daar door voornamelijk mezelf fantastisch genoemde – blog niet gelezen hebben. Allemaal gratis en voor niets voor je opgezocht. Geen dank, amigo’s. <3

 

1.  Zoek het Atomium vanop de Sint-Romboutstoren

Wist je dat je in Mechelen de toren van de Sint-Romboutskathedraal kan beklimmen? Daar moet je wel 500 smalle stenen trappen voor op. Niet in semi-terminale of al te vadsige conditie verkeren valt dus aan te raden. Onderweg kan je de klokken bewonderen, en als je geluk hebt kan je zelfs de beiaardier in actie zien – Mechelen is de thuisbasis van de grootste beiaardschool ter wereld. Wie nog meer geluk heeft mag er ook eens op spelen. Zo deed ik in februari tijdens een evenement nog een schabouwelijke versie van de Vijfde van Beethoven door de straten galmen – waarvoor mijn oprechte excuses, Mechelaars. Eens boven kan je op een glazen skywalk tientallen kilometers ver in het rond kijken. Recht naar het Brusselse Atomium bijvoorbeeld, dat op zonnige dagen aan de horizon staat te blinken. Of naar de – objectief gezien natuurlijk veel mooiere – kathedraal van mijn eigen Antwerpen. Nogmaals mijn oprechte excuses, Mechelaars. 😉

 

2.  T’Ile Malines: een goed verstopte zomerbar

Omdat we eind juli met z’n allen besloten opnieuw corona te krijgen, bleef dit stuk anderhalve maand in het promotionele vagevuur hangen. Daarom dacht ik dat bovenstaande parel wegens zomer afgelopen alweer gesloten was, maar gelukkig is alles nog tot 27 september open for business. T’Ile Malines is m’n favoriete ontdekking in Mechelen en ligt verscholen achter een industrieterrein op het punt waar de Dijle zich splitst om rond de stad te trekken. Het is een zomerbar in een oude sluiswachterswoning, en ligt ondanks de industriële locatie volledig in het groen. Dit seizoen doet men er alles aan om besmettingsvrij te blijven, waardoor iedereen lekker op strandstoeltjes buiten op het gras zit. Je kunt hier tussen het riet en de tsjirpende krekels, in een sprookjeslocatie vol sfeerlichtjes ver weg van de rest van de boze wereld, van een cocktail slurpen terwijl de kabbelende rivier je in slaap wiegt. Heerlijke locatie om de dag af te sluiten. Onthoud het meteen voor de hopelijk coronavrije zomer van 2021. www.tilemalines.be

 

3.  Kazerne Dossin en het Hof van Busleyden: twee absolute topmusea

De twee beste musea van Mechelen en omstreken bevinden zich in twee van de meest in het oog springende gebouwen. Het Hof van Busleyden is een prachtig stadspaleis, en stelt via een rijke kunstcollectie de geschiedenis van de stad tentoon. Vooral de zogenaamde “besloten hofjes” zijn absoluut uniek. Kazerne Dossin ligt in een imposante grijze kubus en vertelt op hartverscheurende wijze het verhaal van de duizenden Joden, Roma en Sinti die vanuit Mechelen naar de concentratiekampen werden gevoerd. Haarfijn en met alle mogelijke middelen wordt hier uitgelegd hoe haat ontstaat, ontspoort en vermoordt. Het is erg verontrustend te zien hoe sterk het taalgebruik van toen overeenkomt met de termen die vandaag uit bepaalde politieke kringen opnieuw komen opborrelen. Beiden zijn een must voor elke citytrip in Mechelen.

 

4.  Verborgen en minder verborgen groen in Mechelen

Mechelen heeft zoveel aangename stadstuintjes en parken dat je er als Antwerpenaar bijna in een colère van schiet. De Oh! Tuin, de Sinte-Mettetuin, de Kruidtuin, de Rik Wouterstuin en de mooie tuin van het Aartsbisschoppelijk Paleis liggen allemaal op een paar minuten wandelen van elkaar in het centrum. Vlak buiten de vesten ligt het uitgestrekte Vrijbroekpark. Daar kan je – liefst met broek – genieten van een mooie rozentuin, een enorme visvijver en nog tot 30 september van een heel ontdekkingsparcours rond Alice in Wonderland. Wie elk park in Mechelen wil zien is een hele dag onderweg, en dan ben je nog niet tot in Planckendael geraakt. Je hoeft zelfs niet perse in een park te gaan wandelen. Via het Dijlepad kan je dat ook op de rivier zelf. Wel niet met de auto op gaan rijden, zoals dit absolute genie. www.mechelen.be/parken-en-tuinen

 

5.  Mechelen Muurt: een indrukwekkend street art parcours

Wie zoals het een devote fan betaamt regelmatig m’n posts leest zal het wellicht al opgevallen zijn: een streepje street art kan ik wel pruimen. België staat immers vol schabouwelijk lelijke gebouwen die er mits een vrolijk laagje verf al heel wat minder deprimerend zouden uitzien. Mechelen denkt daar helemaal hetzelfde over. Via Mechelen Muurt kan je langs een heleboel schitterende werken wandelen: van metershoge zwemmende pitbulls tot gigantische pelikanen en psychedelische purperen leeuwen. Er valt veel meer te ontdekken dan op de officiële website staat aangegeven. Ogen openhouden dus – op zich trouwens nooit een slecht idee op de openbare weg. t

 

6.  Nostalgie voor papa en mama in het Speelgoedmuseum Mechelen

Vandaag de dag probeert elk museum zo interactief mogelijk te zijn. Touch screens, audioguides, virtual reality: noem maar op. Dat valt natuurlijk enkel aan te moedigen, maar af en toe mis ik toch de charmante oubolligheid van de musea uit m’n jeugd. Gelukkig vond ik in Mechelen exact waar ik naar zocht: een heerlijk ouderwets museum dat m’n hele kindertijd letterlijk als onderwerp heeft. Het Speelgoedmuseum Mechelen is een absolute schatkamer waar de tijd is blijven stilstaan in 1985. Iedereen tussen de dertig en de veertig roept hier om de twee minuten “holy shit, dat heb ik nog gehad!” over obscure stukken speelgoed waarvan niemand nog een glimp opving sinds Koning Boudewijn de pijp uitging. In theorie is dit museum bedoeld voor kinderen, maar dat mag je negeren. Het is één grote nostalgietrip naar een lang vervlogen jeugd. Laat dus je snotneuzen achter in de cafetaria, en druk je een paar uur in stilte tegen de troostende boezem van de kinderlijke onschuld die je al dertig jaar kwijt dacht te zijn. “Papa, waarom ween je?” www.speelgoedmuseum.be

 

7.  De Vleeshalle: een food court zoals het hoort

Tot ergens vorig jaar konden de Antwerpenaren ook genieten van een mooie eethal: de Mercado in het oude postkantoor op de Groenplaats. Leuke plek was dat, maar jammer genoeg vond men het een beter idee er een zoveelste Albert Heijn in te proppen – dàt gaat toeristen lokken – en is de hele janboel alweer dicht. In Mechelen pakte men het beter aan. De indrukwekkende oude Vleeshalle werd er van een evenementenruimte omgebouwd tot een prachtige food court die doet denken aan de grote Scandinavische voorbeelden. Hier krijg je de hele wereld op je bord, en in de centrale cocktailbar kan je de Belgische whisky van Brouwerij Het Anker proeven. En als je daar niet van opkikkert, moet je een dokter zien. www.devleeshalle.be

 

8.  Het Predikheren: een bibliotheek met standing

De Vleeshalle is niet het enige oude gebouw in Mechelen dat een nieuwe bestemming kreeg. Het Predikheren was oorspronkelijk een klooster, en deed daarna dienst als opvangtehuis voor verpauperde bejaarden en als militaire barak. Sinds de jaren zeventig echter, deed het enkel nog dienst als vervallen krot vol vleermuizen en werd het één van de grootste schandplekken in de stad. Gelukkig is ook dit nu verleden tijd. Vorig jaar werd hier de nieuwe stadsbibliotheek geopend, en dat moet één van de mooiste van België zijn. Op de begane grond werden alle originele gewelven bewaard, en onder het puntdak zit een prachtige zolder vol houten balken waar de jeugdboeken staan. Voor tienjarigen moet dit één van de meest sfeervolle plekken zijn om aan een Harry Potterboek te beginnen, zonder daadwerkelijk naar Hogwarts te moeten verhuizen. De bib valt vrij te bezoeken, net als Barbib en het restaurant Tinèlle.

 

9.  Muurklimmen, skaten en de clown uithangen

Ook buiten de vesten wordt aan stedelijke herbestemming gedaan. Het Douaneplein was een paar jaar geleden een vrij louche zone vol asfalt en lege gebouwen. Nu is het een geweldige hub voor jongeren en voor liefhebbers van de iets extremere sporten. Er ligt een groot skatepark en in het Klimkaffee kan je gaan boulderen – of van een pint genieten terwijl andere mensen zich in het zweet werken. Buiten staat (of stond: corona) een zomerbar en wie echt grote dromen heeft kan zich inschrijven in het Circusatelier om wat aan de trapezes te gaan zwieren. In Mechelen kan het allemaal. www.klimkaffee.be

“Mechelen onderging de laatste twintig jaar een in België bijna ongeziene metamorfose, en is nu een veelzijdige bestemming die zonder schroom de strijd met de andere Vlaamse kunststeden aan kan gaan.”

Zo, negen tips voor een verrassende citytrip in Mechelen. Heb ik jouw favoriete plek over het hoofd gezien? Welke Belgische bestemming moet ik volgende keer bezoeken? Vind jij de Sint-Romboutstoren veel mooier dan die gatlelijke OLV-Kathedraal? Laat het me allemaal weten in de commentaren onderaan.

Zin in een aantal andere Belgische bestemmingen? Lees dan hier m’n stukjes over Leuven, Het Zwin, De Gaume, Spa, Luik en Charleroi. Wil je ook eens wat verder op reis? Klik dan hier voor artikels over Malawi, Aruba, New Delhi of Edinburgh.

 

Wat te doen in Mechelen: praktische info, najaarsacties en hotels

Bij de organisatie van m’n citytrip naar Mechelen kreeg ik hulp van de lieve meiden van de toeristische dienst. Voor alle nodige informatie voor je eigen bezoek, surf naar www.visitmechelen.be of www.ontdekmechelen.be.

Ik bleef een nachtje slapen in het stijlvolle Hotel Elisabeth, dat vlakbij Kazerne Dossin en het Predikheren ligt. www.elisabeth-hotel.be

Dit najaar doet de Stad Mechelen iets extra voor wie blijft overnachten. Met de 1+1 actie krijgt iedereen die twee nachten in Mechelen boekt, de tweede nacht aangeboden door de stad. Het arrangement bestaat uit de overnachting, een ontbijt én een gratis prikkelpakket bij je boeking. Daarmee kun je bij een aantal handelaars lekkere Mechelse specialiteiten proeven. Daarnaast geeft het pakket je ook korting bij een paar Mechelse musea en attracties. Klik hier om je hotel te boeken, en hier voor meer uitleg over het prikkelpakket.

 

You Might Also Like

10 Comments

  • Reply
    Wim
    september 9, 2020 at 12:09 pm

    Allemaal heel erg juist, wat hier staat. Ik was er bij en het was de moeite!

    • Reply
      Jonathan Ramael
      september 9, 2020 at 12:51 pm

      Ja twas gezellig. 😎

  • Reply
    Marc
    september 9, 2020 at 2:54 pm

    Goeie blog over Mechelen , het is zeker de moeite om Mechelen een keer te bezoeken in plaats van er gewoon door te rijden .

    • Reply
      Jonathan Ramael
      september 10, 2020 at 11:34 am

      Inderdaad. 🙂

  • Reply
    Bart De Coster
    september 10, 2020 at 7:41 am

    Super-leuk artikel, dat zeer vlot leest.

    Nog enkele extra bezienswaardigheden:
    * Stadbrouwerij Het Anker (Met Brasserie)
    * Technopolis
    * Het unieke Stadhuis, met 3 verschillende bouwstijlen & de Grote Markt
    * Het Groot (& Klein) Begijnhof
    * Terrasje doen op de gezellige Vismarkt
    * Boottochtje over de Binnen-Dijle
    * Museum Het Schepenhuis, Museum Brusselpoort, Paleis van Margaretha Van Oostenrijk
    * Een heleboel mooie kerken (Sint-Romboutskathedraal, St. Janskerk, Onze-Lieve-Vrouw-Van-Hanswijkbasiliek, Onze-Lieve-Vrouw-over-de-Dijlekerk, Onze-Lieve-Vrouw-van-Leliëndaalkerk, Begijnhofkerk, Sint- Katelijnekerk, Sint Pieter-en-Paulkerk)
    * Een heleboel leuke koffie-barretjes
    * En een stukje buiten de stad, de wondermooie “Wintertuin in het Ursulinenklooster” (In OLV-Waver)

    • Reply
      Jonathan Ramael
      september 10, 2020 at 11:34 am

      Voila, we weten weeral wat doen. 🙂

  • Reply
    David
    september 10, 2020 at 9:48 pm

    Brilliant. It makes me want to visit again – I missed a lot when was there for half a day last year!

    • Reply
      Jonathan Ramael
      september 10, 2020 at 10:08 pm

      You definitely need more than half a day. 😉

  • Reply
    David
    september 10, 2020 at 10:16 pm

    I’ll certainly be back (if we’re ever allowed to visit Europe again )

  • Reply
    HET KUNSTUUR
    september 12, 2020 at 1:44 pm

    En Het Kunstuur
    http://www.hetkunstuur.com

Leave a Reply