België Citytrip Europa Gastronomie Uitgelicht

Wat te doen in Mechelen: 7 nieuwe tips voor de perfecte citytrip

Mechelen is ook tijdens de winter de ideale bestemming voor een stevige citytrip. Daarom trok Trot Op! een tweede keer naar de stad van de Maneblussers, om er zeven nieuwe plekjes bij elkaar te zoeken waarmee je het jaar in schoonheid kan afsluiten. Vooruit met de geit!

Ja beste vrienden en vriendinnetjes: soms kan het verdorie snel gaan in het leven. Omdat men bij de toeristische dienst van Mechelen net niet jubelend op de bureaus stond te dansen na het lezen van m’n vorige artikel over hun stad, vroegen ze me dit jaar snel even terug te komen. Zo zou ik hun nieuwe winteractie kunnen ontdekken, en meteen alles wat ik vorige keer gemist had op een blitzbezoek kunnen vergasten. Daar had ik – net als wijlen Willy Claes* – natuurlijk wel oren naar. Over Mechelen valt immers altijd wat te schrijven. Bovendien lijstte ik na m’n vorige visite natuurlijk niet alle belangrijkste plekken op. Nee, ik gaf jullie net genoeg lekkers mee om interesse op te wekken (en om de trofee voor beste citytripreportage op de Belgian Travel Blog Awards mee te graaien – booyaka) maar hield een aantal van de grootste bezienswaardigheden in Mechelen stiekem voor mezelf. Dit als deel van een snood en uitgekiend plan om ooit opnieuw uitgenodigd te worden zonder er voor te hoeven betalen. En kijk, een jaar later sta ik alweer te glunderen onder de Sint-Romboutstoren. Bij dezen zijn jullie er allemaal ingetrapt. Ha!

*Ik ontdekte pas na het schrijven van deze intro dat Willy Claes nog leefde. Proficiat Willy, blijven gaan!

 

Wat te doen in Mechelen: 7 nieuwe tips voor de perfecte citytrip

Dit keer wilde ik me echter degelijk voorbereiden. Omdat ik niet alleen op avontuur door Mechelen wou trekken, besloot ik de hulp in te roepen van een expert ter plaatse. Gelukkig leerde ik het afgelopen jaar de bijna onuitstaanbaar charmante Mechelse inboorling Caroline kennen – van het blog Veggiewayfarer (kijkje nemen graag). Mits enige culinaire omkoperij en de nodige smeekbedes, wist ik haar te overtuigen me een dagje te vergezellen op trektocht langs de hipste etablissementen in het stadscentrum. Het resultaat mag er – net als Caroline overigens – meer dan wezen. Een aantal toeristische toppers die ik vorige keer over het hoofd zag, aangevuld met een paar toffe adressen om te smikkelen en smakkelen. Meer moet dat niet zijn. Et voilà: zeven nieuwe tips voor een citytrip in Mechelen. Doe er je ding mee.

Noot van de redactie: vergeet onderaan de nieuwe winteractie van de stad Mechelen niet uit te checken. Wie deze maand voor één nacht een hotel in Mechelen boekt, krijgt er een tweede gratis bij. Daar kan je niet voor gaan sukkelen.

 

1.  De Wintertuin van de Ursulinen: welkom in de sjiekste school van Vlaanderen

De beste rondleiding die je in de wijde omgeving kan boeken, vind je ironisch gezien niet in Mechelen maar in het vlakbij gelegen Onze Lieve Vrouw Waver. Daar ligt het Sint-Ursula-Instituut, dat midden 19e eeuw gebouwd werd als meisjeskostschool voor de elite. Schatrijke ouders uit alle windhoeken kwamen hier hun dochters droppen om ze tot keurige kweekfabrieken op te laten leiden. Om hen daartoe te bewegen dienden deze mensen eerst met de nodige pracht en praal ontvangen te worden. Daarom bouwden de nonnen een art nouveau schoolgebouw dat evengoed als paleis had kunnen dienen – inclusief torentjes en uitgestrekte aangelegde tuinen. In de aanbieding: monumentale marmeren trappen, eindeloze zuilengangen, een kapel die de meeste Belgische kerken in verlegenheid brengt, een hoop met fresco’s versierde high-tea zalen, een muziekvleugel met tientallen piano’s, een prachtige concertzaal en als kers op de taart de verbluffende wintertuin vanop de hoofdfoto. Vandaag de dag is het Sint-Ursula-Instituut een normale middelbare school waar ook jongens welkom zijn (Caroline heeft hier trouwens ook gezeten). Op zondagmiddag kan je er individueel terecht voor gidstochten. Wie in groep wil komen, kan ook op andere dagen een gids boeken. Een absolute must voor elke trip naar Mechelen is dit. Dichter bij Zweinstein ga je niet komen.

 

2.  Het Hof van Busleyden: een tentoonstelling met een uitbundig verleden

Het Hof van Busleyden is niet alleen één van de mooiste gebouwen in Mechelen, het is ook (samen met Kazerne Dossin) het belangrijkste museum van de stad. De permanente collectie geeft zowel het verleden als het heden van Mechelen een interactief gezicht, met tal van schilderijen, wandtapijten en de beroemde besloten hofjes op zolder. In de kelder van het hof werd deze winter een tijdelijke tentoonstelling geopend. Uitbundig Verleden toont met een hoop mooie schilderijen hoe men tijdens de romantiek van de 19e eeuw terugkeek op de Bourgondische vorsten die een paar honderd jaar eerder over de streek heersten. Van Keizer Karel tot bad boy Filips de Stoute en natuurlijk Margaretha van Oostenrijk die van Mechelen de hoofdstad van de Nederlanden maakte. Deze historische figuren werden in de 19e eeuw als posterboys gebruikt om het nationale gevoel te versterken. Hoe ze precies werden afgebeeld verschilde echter van land tot land en van wie de schilder betaalde. Via een uitgebreid luisterspel duik je hier in de expositie alsof men ze 200 jaar geleden voor het eerst aan het opstellen was. Een hoop stemacteurs leren je over elk van de 70 werken op een ludieke manier wat bij. www.hofvanbusleyden.be/uitbundig-verleden

 

3.  Cinema Lumière Mechelen: films voor de meerwaardezoeker

Cinema Lumière was ik niet vergeten tijdens m’n vorige bezoek aan Mechelen; het was er gewoon nog niet. De oude stadsfeestzaal werd onlangs compleet gerenoveerd en geconverteerd tot een gezellige bioscoop met drie kleine zaaltjes. Daarin worden films gedraaid die je in de gemiddelde Kinepolis niet zal kunnen bekijken – voornamelijk arthouse-films en kleinere producties. Het gebouw zelf ziet er ook schitterend uit, en onder de zuilengang op de eerste verdieping zit een leuke zaak verstopt. LUX28 is een bar verbonden aan Stadsbrouwerij Het Anker, waar je in een mooi decor van een drankje naar keuze kan genieten. Over Het Anker gesproken: wist je dat je in de brouwerij niet alleen rondleidingen en proeverijen kan boeken, maar er meteen ook kan blijven slapen (in het eerste brouwerijhotel van het land btw)? Heb je alvast een extra reden om niet met een stuk in je frak weer naar huis te rijden. Mooi zo. www.lumiere-mechelen.be, www.hetanker.be

 

4.  Het Kunstuur: een kunstinjectie van exact 60 minuten

Stond je ooit in een museum naar een schilderij te gapen en dacht je: “prachtwerk, maar wat zou Niels De Stadsbader hiervan vinden?” Dan zit je perfect op je plek in Het Kunstuur. In dit kleine maar fijne museum in de schaduw van de Sint-Romboutstoren word je elk half jaar langs een nieuwe collectie Belgische schilderijen uit de 19e en 20ste eeuw geleid. Die komen voor een groot deel uit privécollecties, waardoor je ze vaak nergens anders kan bekijken. De rondleiding gebeurt automatisch, duurt exact één uur en vindt plaats in verduisterde ruimtes waar beurtelings één schilderij wordt opgelicht. Bij elk werk vertelt een BV (geen paniek: Niels werd niet gevraagd) of een andere markante figuur via een hologramprojectie een persoonlijk verhaal. Daardoor lijkt het soms alsof het door wraak verteerde spook van Stijn Meuris met holle ogen door de kamer doolt (zie foto), maar vaak zijn de vertelsels daadwerkelijk aangrijpend. Rudi Vranckx die spreekt over het zien van z’n eerste oorlogsdode bijvoorbeeld, of de altijd unieke Guido Belcanto die filosofeert over de vergankelijkheid van de tijd. De rondleiding eindigt in de mooie Heilige Geestkapel (één van de oudste gebouwen van Mechelen) waar een aantal topweken van onder meer Ensor en Delvaux worden besproken door Jan Decleir. Spared no expensewww.hetkunstuur.com

 

5.  De Stek: koffie tussen de kamerplanten

*Kijk, dit is Caro!

 

Zat je ooit eens in een lekker hippe koffiebar maar dacht je: “mooi zo, maar ik had graag een mooie potplant bij m’n latte gehad.” Geen probleem: de lieve vrouwen achter De Stek hadden exact hetzelfde idee, en besloten niet bij de pakken te blijven zitten maar je droom te verwezenlijken. Ten zuiden van de Dijle en in een leuke winkelstraat gelegen, openden ze een mooie bloemenwinkel waar je ook van een stomende tas koffie en desnoods een huisgemaakte brownie kan genieten. Te midden van de planten en de huisdecoratie kan je je MacBook Pro nog eens bovenhalen om te doen alsof je eindelijk de laatste hand aan die eerste roman van je aan het leggen bent. Als je je strategisch genoeg achter een paar sanseveria’s verstopt, kan niemand zien dat je eigenlijk gewoon uitpakvideo’s op Youtube aan het bingewatchen bent. The perfect crime. www.de-stek.com

 

6.  Leuke restaurants en cafés in Mechelen

*Bij Thor en Odin, dit is nog eens Caro!

 

Mechelen mag dan niet de wildste feeststad van het land zijn, de restaurants zitten er altijd lekker vol en er is voor ieder wat wils. Wie half de wereld op z’n bord wil zonder er ver voor te hoeven lopen, moet natuurlijk naar de Vleeshalle. Maar gezien die al in m’n vorige blogpost stond, trokken wij naar Cosma. Dat is een mooi ingerichte zaak in het centrum waar je zowel voor een standaard voor- en hoofdgerecht kan gaan, als voor een heleboel verschillende deel- en bijgerechtjes. Wie net als Caro geen vleesjes eet – de naam van haar blog is een subtiele hint – heeft in Mechelen ook heel wat keuze. The Kind Coconut is bijvoorbeeld een leuke vegan ontbijt en lunchbar met een hoop exotische inspiratie. LIEF is niet compleet plantaardig, maar heeft veel vegan opties en werkt enkel met lokale producten. Wie graag ook eens gaat hijsen, kan volgens Caro best naar Kafee Zapoi trekken als je van echte bruine kroegen houdt, naar Unwined als je een degelijk glas wijn lust en naar Pintxos voor de mensen die af en toe eens een cocktail durven binnen te kappen. Je weet weeral waarheen.

 

7.  Technopolis & Insectopia: leer eens wat bij op verlof

De laatste stop die ik deze keer in Mechelen aandoe, ligt buiten het centrum bij de E19. Technopolis is een interactief museum vol proeven en testjes om jong en oud op ludieke wijze de ijzeren wetten van de fysica bij te brengen. Sommige opstellingen zijn indrukwekkende constructies, andere zijn eenvoudige puzzeltjes. Zo sleutelde ik met m’n drie universitaire diploma’s een kleine twintig minuten aan het maken van een houten piramidepuzzel van ocharme vijf stukjes, om vervolgens gefrustreerd de oplossing op het internet te zoeken. In Technopolis kan je je uren amuseren, maar dit jaar staat er in het bos naast de ingang voor de kleintjes met Insectopia nog iets extra opgesteld. Tot september volgend jaar kan je hier in het bos 32 bewegende reuzeninsecten zoeken, om er vervolgens gewapend met het notitieboekje dat je aan de ingang kreeg, een heleboel over bij te leren. Hoppakee! www.technopolis.be

Ziezo, je weet ook dit eindejaar weer wat te doen in Mechelen. Ben ik ergens nog een plek vergeten? Vond je m’n vorige tips beter en dit artikel maar brol? Ben je net op citytrip in Mechelen geweest en heb je alles zelf al gezien? Laat vooral niet na me het te vertellen in de comments onderaan.

 

Boek een hotel in Mechelen: 1+1 Winteractie

Je schoonouders zijn een ander verhaal, maar de Stad Mechelen ziet je deze feestdagen alvast graag komen. Om dat duidelijk te maken, krijg je als je tussen 1 december en 2 januari een overnachting in Mechelen boekt, er zomaar gratis en voor niets een tweede (opeenvolgende) nacht bij. Als dat niet mooi meegenomen is weet ik het ook niet meer. Klik op deze link voor alle details en voor een lijst van de deelnemende hotels. https://visit.mechelen.be/eenpluseen.

Voor alle toeristische informatie over Mechelen als bestemming, surf naar www.visit.mechelen.be.

Zin in wat andere Belgische tripjes? Klik hier voor m’n verhalen over Diest, de Rupelstreek, De Gaume en Mons.

Wil je op fietstocht door Oost-Duitsland? Klik dan hier, hier en hier.

 

You Might Also Like

4 Comments

  • Reply
    Josiane Dazin
    december 9, 2021 at 1:52 pm

    Leuk verteld! Ga zeker naar de andere posts ook kijken. Grts

    • Reply
      Jonathan Ramael
      december 9, 2021 at 3:54 pm

      Dankjewel Josiane! Veel plezier er mee! 🙂

  • Reply
    Marc
    december 9, 2021 at 10:03 pm

    Weer een leuk artikel . En WillyClaes zal blij zijn te lezen dat hij nog leeft !

    • Reply
      Jonathan Ramael
      december 9, 2021 at 11:13 pm

      Merci! 😉

Leave a Reply