België Citytrip Europa Reizen Uitgelicht Wallonië

Spa bruis(t): vijf dolle avonturen in de Ardennen

Wij kennen Spa natuurlijk voornamelijk als de plek waar men het bronwater uitvond – gedáán met uit de Noordzee drinken – maar daar stopt de invloed van dit piepkleine Waalse stadje op de wereldgeschiedenis niet. Mensen die er iets van kennen noemen het wel eens de Parel van de Ardennen, en onterecht is dat niet. In de zestiende eeuw kreeg men hier al toeristen over de vloer: een tijd waarin de meeste mensen niet vanonder hun kerktoren uit durfden komen en sterven aan de builenpest met voorsprong de meest voorkomende vrijetijdsbesteding was. Verhalen over de helende kracht van het water dat hier uit de grond pruttelde raakten zo wijdverspreid dat sindsdien elke wellness op aarde een spa wordt genoemd. De rijkdom van Spa eindigt echter niet bij haar thermen. Eén van de oudste casino’s ter wereld staat hier te blinken, net als het enige F1 circuit waar traditioneel de helft van de piloten al na de eerste bocht tegen de vangrail plakt (check it out). Heel wat adelbrieven zijn dat, zeker voor een stadje van ocharme 10.000 inwoners. Hoog tijd dus om er zelf eens een kijkje te nemen en uit te zoeken wat er verder nog te beleven valt. Hopla! Vijf Spa-nnende (holy shit) activiteiten om je ginds mee zoet te houden. Gratis en voor niets, gewoon omdat je zo tof bent.

“In de zestiende eeuw kreeg men in Spa al toeristen over de vloer: een tijd waarin de meeste mensen niet vanonder hun kerktoren uit durfden komen en sterven aan de builenpest met voorsprong de meest voorkomende vrijetijdsbesteding was.”

 

1. Slaap eens in een luchtbel

Zin in een onvergetelijke nacht met je kersverse lief? Altijd al eens onder de blote sterrenhemel willen slapen maar je hebt schijt aan al die muggen? Geen nood vrienden, ook in Spa ben ik de ultieme wingman. Op een paar minuten rijden van het centrum ligt Le Chant des Etoiles: een erg bijzondere B&B in de tuin van een vriendelijk koppel. Er valt maar één kamer te boeken: een gigantische plastieken bubbel waarin een donzen tweepersoonsbed en een hele zithoek staat. Alles ligt lekker verscholen achter wat bomen, en op een paar meter afstand vind je een privébadkamer met sauna en hammam. Kan het nog romantischer? Wat is er immers symbolischer voor het ontluiken van een prille relatie dan zoet dromend indommelen in een grote fragiele luchtbel? Geniet hier met een glaasje champagne van de zonsondergang en stel dan, als de sterren tevoorschijn komen en het perfecte moment lijkt aangebroken, eindelijk die ultieme vraag: ‘Sjoe, zullen we het vandaag eens op z’n hondjes in den hof doen?’ Ja. Het antwoord is ja. www.chantdesetoiles.com

“Wat is er immers symbolischer voor het ontluiken van een prille relatie dan zoet dromend indommelen in een grote fragiele luchtbel?”

 

2. Laat het geld eens rollen

Geen nacht onder de sterren echter voor mij en mijn pezige vriend Stefan, die ik wegens kritiek gebrek aan relatie op dit reisje had meegevraagd. Het zou voor ons beider heteroseksualiteit allicht een te zware beproeving zijn geweest: een hotelletje in het centrum moest volstaan. Bij het inchecken kregen we een voucher waarmee voor tien euro in het casino gegokt kon worden. ’s Avonds trokken we dan ook ons mooiste – en in het geval van Stefan enige – hemd aan om James Bondgewijs wat met onze zuurverdiende centen te gaan smijten. Vol zelfvertrouwen en natuurlijke flair stak ik vijf euro in een van de vele gokautomaten en drukte op een random knop alsof ik wist waarvoor hij diende. Tot mijn grote verbazing zag ik m’n inzet onmiddellijk met de volle €1.5 aandikken. ‘Better quit while I’m ahead’, dacht ik, en ik cashte alles lekker in om bij de volgende flipperkast hetzelfde te proberen. Na een aantal keer op het knopje te drukken was het weer prijs. Van een miezerige €5 was mijn fortuin aangegroeid tot een indrukwekkende €23.99. Had ik als een iets minder autistische Rainman het casino een hak gezet? Zou ik Spa als een welgesteld man verlaten? Een blik op het dozijn oude besjes naast me dat haast mechanisch en met de ogen op oneindig hun pensioengeld door dezelfde kast bleven jagen, bracht me weer met de voeten op de grond. Mij zullen ze niet liggen hebben besloot ik, en met een brede glimlach wisselde ik m’n bonnen aan de kassa weer om in koude harde cash. Ik bestelde er prompt twee rum-cola’s mee. Het zouden de laatsten niet zijn. Geen verslavende toestanden voor deze jongen – no sirree! www.casinodespa.be

 

3. Laat je auto eens zegenen

Voor iedereen die van autosport houdt staat Spa natuurlijk synoniem voor het circuit van Spa-Francorchamps: een van de meest mythische racebanen op aarde, waar groten als Schumacher, Senna, Prost en Lauda meermaals naar de overwinning reden. Château de Francorchamps, een geweldig oldskool hotelletje met een mooie tuin op een kilometer van het circuit, werd helemaal ingericht in het race-thema. Een hoop piloten – waaronder Schumi en zijn hele Ferrari team – bleef hier bijna jaarlijks slapen (hopelijk voor hem niet in de kamer waar een levensgrote bordkartonnen versie van de man zelf naar het bed staat te gluren). Doorheen de jaren lieten ze er een heleboel memorabilia achter in het museumpje op zolder – zeker eens gaan kijken. Op het domein staat ook een kapelletje ter ere van Sint-Christoffel: de patroonheilige van alle reizigers en chauffeurs. In de glasramen werden het circuit en de geblokte finishvlag verwerkt, en je kan er je auto op afspraak laten zegenen door een echte pastoor. Dat liet ik natuurlijk onmiddellijk gebeuren, waarna ik tegen 175 km/u en zonder handen weer naar huis toe scheurde. Jesus take the wheel! www.chateau-francorchamps.be

PS: Wie helemaal gek is van auto’s moet in de kelder van de mooie abdij van Stavelot het Museum van het Circuit van Spa-Francorchamps bezoeken. Daar staat een hele verzameling klassieke en moderne racewagens opgesteld. www.abbayedestavelot.be

 

4. Leer je eigen was eens doen

Je zou het zo vergeten, maar voor het concept Hotel Mama werd uitgevonden, moest iedereen gewoon z’n eigen kleren wassen. Klinkt ongelofelijk, maar het is de waarheid. Dat dit barre tijden waren behoeft geen betoog. Hoe bar precies, kan je vandaag herbeleven in het aandoenlijk nostalgische Musée de la Lessive. Dit kleine museumpje in het centrum van Spa wordt volledig door erg enthousiaste vrijwilligers opengehouden, en biedt een overzicht van de hele geschiedenis van de was en de plas – van in de oudheid tot het heden. In de vele zaaltjes kan je een hoop nog functionerende machines bewonderen (vraag zeker er een paar aan te zetten), en vind je verder hele inboedels die zo uit het oude waskot van de bomma gepikt zouden kunnen zijn. Voor mij was het een aangename flashback naar mijn kleutertijd in de jaren tachtig, maar je kan er ook heel wat geestige weetjes van veel langer geleden opdoen. Wist je bijvoorbeeld dat een van de eerste methodes om linnen te wassen, ze met de voeten platpersen in vaten vol menselijke urine was? Deze praktijk werd vooral door de oude Romeinen toegepast, maar gebeurde in Schotland (waar anders?) nog tot diep in de 19e-eeuw. The more you know… www.spatourisme.be/nl/het-wasserijmuseum

“Je zou het zo vergeten, maar voor het concept Hotel Mama werd uitgevonden, moest iedereen gewoon z’n eigen kleren wassen. Klinkt ongelofelijk, maar het is de waarheid.”

 

5. Staar eens naar een gigantische leeuw

Wist je dat de grootste Leeuw van Vlaanderen in Wallonië staat? In het midden van de indrukwekkende stuwdam van Gileppe – op een kwartiertje rijden van Spa – staat een 13.5 meter hoog en 300 ton zwaar leeuwenstandbeeld op indrukwekkende wijze enorm te wezen. Het werd gemaakt in opdracht van Leopold II – de vredelievendste aller vorsten – en kijkt met een gulzige blik richting nabijgelegen Duitse grens. De Walen die ons de loef afsteken wat Vlaamse leeuwen betreft: het moet voor mijn meer vendelzwaaiende lezers (zijn die er überhaupt?) een bittere pil om slikken zijn. En het zouden geen Walen zijn moesten ze het mes niet nog wat dieper in de wonde draaien. Vlak naast de dam werd immers een 77 meter hoge toren gebouwd waarin een panoramisch restaurant wordt uitgebaat. Zo kunnen onze francofone kameraden lekker een met ons transfergeld betaald pannenkoekje binnenspelen terwijl ze met een blik vol minachting op het symbool van onze regionale trots neerkijken. Ongehoord! Geld inzamelen om een nog grotere versie op de nieuwe kaaimuur te laten zetten zeg ik! (of niet natuurlijk) www.walloniebelgietoerisme.be/nl/content/gileppestuwdam

“De Walen die ons de loef afsteken wat Vlaamse leeuwen betreft: het moet voor mijn meer vendelzwaaiende lezers een bittere pil om slikken zijn.”

Lust je graag bronwater? Heb je je hele fortuin verspeeld in het casino en wil je anderen behoeden voor dezelfde fout? Doe jij al jaren je eigen was en ben je een echte nieuwe man? Zwaai je graag met vlaggetjes en vind je dat ik niet moet spotten met deze vervullende patriottistische hobby? Niet zeuren en gewoon een commentaartje achterlaten onderaan.

Zin in een Waalse citytrip in een grotere stad? Ontdek hier enkele onbekendere plekjes in Luik. Blijf je liever in Antwerpen? Lees dan dit en dit artikel. Zin in wat frisse zeelucht? Koksijde en Brugge zijn niet ver weg.

Dit artikel kwam tot stand met de zeer gewaardeerde hulp van Morgane van www.walloniebelgietoerisme.be. Klik op de link voor meer info over de regio. Wij verbleven in Auberge de Spa, vlakbij het casino. www.aubergedespa.be

You Might Also Like

2 Comments

  • Reply
    Roos
    augustus 9, 2019 at 4:58 pm

    Hij heeft 2 hemden! TWEE!

    • Reply
      Jonathan
      augustus 9, 2019 at 5:00 pm

      Het zijn wonderbaarlijke tijden!!

Leave a Reply